Komt er nog een opwekking aan?

Ook ik verlang er intens naar, dat God met Zijn Geest ons land nog eens zal bezoeken, dus naar een opwekking. Het liefst ook een soort geestelijk ontwaken die tegelijk ook wereldwijd zal zijn. Waarom niet, voor God is niets te wonderlijk.

Een late regen opwekking.
Velen geloven dat de heilige Geest zijn kracht inderdaad nog een keer zal demonstreren op een nog grotere manier dan de wereld ooit gezien heeft, in de zogenaamde 'late regen' opwekking. Deze overtuiging is gebaseerd op de profetie in Joël 2:23b, gekoppeld aan de verzen 28 en 29. Joël 2:23b: 'Die zal regen op u doen neerdalen, vroege regen en late regen in de eerste maand'. Joël 2:28-29: 'Daarna zal het geschieden dat Ik Mijn Geest zal uitstorten op alle vlees: uw zonen en uw dochters zullen profeteren, uw ouderen zullen dromen dromen, uw jongemannen zullen visioenen zien. Ja, zelfs op de dienaren en op de dienaressen zal Ik in die dagen Mijn Geest uitstorten.'

De 'vroege regen' vond plaats bij de geboorte van de eerste christengemeente, lees Hand.2:17 en wij zouden dan nu nog de 'late regen' te verwachten hebben, welke mogelijk zal plaats vinden vlak voor Jezus wederkomst. Over die z.g. late regen opwekking, hebben in de afgelopen jaren al heel wat mensen in ons land geprofeteerd, met name over wat God nog zal gaan doen in ons land. Ook het internet is er vol van, de ene profetie is nog mooier dan de anderen. Bekende en minder bekende predikers (c.q. profeten) zagen het al helemaal voor zich. Nederland gaat veranderen ten goede en wordt opnieuw een christelijke natie.

Als we maar genoeg bidden en geloven, dan gaan we het beleven, want de grote opwekking komt eraan.' Natuurlijk, we moeten het erkennen, de gemeente van de Heer is lang niet meer zoals de eerste christengemeente in het boek van Handelingen. Sommigen hebben de zonde toegelaten en heel veel christenen de lauwheid. Met lauwheid wordt bedoeld, dat de passie ontbreekt, alles is gewoon geworden. In die zin moet ook kerkelijk Nederland opnieuw voor Jezus gewonnen worden en dit kan alleen door opwekking. En volgens sommigen belooft God absoluut in de Bijbel, dat er nog een wereldwijde opwekking zal komen, waarin de Geest op alle mensen (vlees) zou worden uitgestort (Joël 2: 28).

Maar er zijn ook weer genoeg Bijbelleraren die daar niet zo zeker meer van zijn. Uiteraard hoop ik zelf wel op de vervulling hiervan, een geestelijke herleving zou fantastisch zijn, zeker in deze tijd van secularisatie. Maar toch moet ik ook eerlijk bekennen dat ik er ook niet meer zo zeker van ben, dat die opwekking zal komen zoals sommige mensen beweren (profeteerden) dat die zal komen. Mijn probleem is dat er teveel mensen in ons land zijn, die zichzelf wat erg gemakkelijk een profeet noemen en die dan vervolgens aankondigen dat God de opwekking via hen persoonlijk, of via hun gemeente of hun organisatie zal geven.

Het wordt nog lastiger te geloven, als het gaat om buitenlandse predikers die ons land een keer bezoeken met de speciale boodschap dat die opwekking vooral in Nederland zal beginnen. Ons land zal de toegangspoort worden voor Europa. We kunnen het nooit uitsluiten, maar tegelijk moeten we ook voorzichtig zijn met dergelijke profetieën. Want het is voorgekomen dat dergelijke predikers, dezelfde dingen beweren in andere landen van Europa.

Wat is een opwekking feitelijk, wat moeten we dan verwachten?
De meeste christenen zien het als een tijd van vooral grote gebedswonderen, genezingen, bevrijdingen en allerlei wonderlijke geestesuitingen. Vergelijkbaar met wat we lezen in het boek van Handelingen. Men zegt, de bediening van apostel en profeet zal met name weer helemaal hersteld worden. Daarmee doelt men op het gezag wat apostelen en profeten hadden in de tijd van Handelingen.

Maar men ziet het ook als een tijd waarop alle christelijke kerken niet alleen op zondag, maar alle dagen van de week weer helemaal vol zitten, met mensen die hongerig zijn naar de Heer. Dat zou natuurlijk fantastisch zijn. Maar het gaat nog verder, volgens velen zal ook maatschappelijk de invloed van de gemeente toenemen. Geestelijk leiders zullen om gebed en advies gevraagd worden door bijvoorbeeld regeringsleiders. Men zal zoveel invloed hebben, dat onder anderen abortus, euthanasie, prostitutie, criminaliteit of drugsgebruik nauwelijks meer zal voorkomen.

Prachtig... en natuurlijk geloof ik dat God machtig is om ons land zo te bewegen met Zijn kracht, dat in vele plaatsen en gemeenten Zijn majesteit en heerlijkheid gezien zal worden. Maar... is dit dan de opwekking die velen verwachten, dat vraag ik me af en... komt er zelfs nog zo iets als een wereldwijde opwekking of late regen opwekking? God weet het.

Ik ben het overigens eens met degene die zeggen dat God ons land in 1958 tijdens de bediening van de Amerikaanse evangelist T.L.Osborn, gezegend heeft met een heerlijke opwekking. De evangelist hield o.a. een campagne op het Malieveld in Den Haag waar tienduizenden mensen op af kwamen. De 'revival' die de duizenden aanwezigen daar hebben ervaren, is tot grote zegen geweest voor heel Nederland. Het is echter de vraag of wij dit opnieuw zouden moeten verwachten in ons land.

Wat verwachten we feitelijk?
De Joden in de tijd van Jezus verwachtten dat de Messias zou komen. Hij zou Israël bevrijden van de Romeinse bezetting, het koningschap van David zou hersteld worden. Welvaart en zegen zou neerdalen op Israël. Zij zouden voortaan de leiders van de wereld worden i.p.v. van een vervolgd en vernederd volk. De hele wereld zou zich verbazen over Israël en regelmatig naar Jeruzalem optrekken. De Messias zou wereldwijd heersen en er zou vrede zijn. Vrede, voorspoed, vrijheid, volheid. Dat was nog eens iets om van te dromen. Laat de Messias maar komen.

En... Jezus kwam. Hij was echter volledig anders dan hun beeld van de Messias. Ze zagen Hem wel, maar herkenden en erkenden Hem niet. Hij was arm en werd vernederd, het leek wel of Hij helemaal geen heerschappij had. "Dat kon toch nooit de Messias zijn. Hij stelt ons teleur, de echte Messias moet toch heel anders handelen en... Hij werd zelfs gekruisigd."

Nu de vraag: Zou die opwekking waar velen naar uitzien, ons ook zo teleurstellen? Wat verwachten we van een opwekking? Denkend aan een opwekking moet ik soms denken aan hele andere dingen als waar veel christenen vandaag aan denken.

Ik denk dan bijvoorbeeld meer aan:
- dat zonden openbaar worden en niet meer kunnen bestaan in de gemeente.
- geestelijk leiders die elkaar en de gemeente gaan dienen, in plaats van te heersen. Manipulatie en eigen eer verdwijnt, liefde gaat winnen.
- het verlangen naar gebed neemt sterk toe onder alle christenen. Men zoekt elkaar op, om intensiever en langduriger met elkaar te bidden.
- een verlangen naar meer kennis van Gods Woord neemt toe, maar vooral het verlangen naar de doop en de gaven van de heilige Geest neemt toe. Gods Geest krijg weer de ruimte om te werken in ons midden 'zoals Hij wil' (1 Kor.12:11).
- de kinderen Gods gaan meer een leven van overgave aan God leiden en ook een leven van eenvoud en veel weggeven; zorgen voor de armen, de weduwen, de zwakken; kortom je leven willen inzetten voor de ander.

Dat is opwekking, daar verlang ik naar. Maar... zullen er dan ook meer mensen genezen in onze samenkomsten. Ik weet het niet, maar in ieder geval zal niemand de eer kunnen opeisen van de wonderen die gebeuren. Zal armoede verdwijnen. Ik zelf denk het niet, want ook in de tijd van de eerste gemeente was er armoede, maar we zullen wel beter voor elkaar gaan zorgen (Hand.4:34). Zullen er doden opstaan, zoals vroeger is gebeurd, ik weet het niet. Maar... wat heeft dat allemaal voor zin, terwijl Jezus staat te komen. Belangrijker is dat we ons massaal bekeren en ons heiligen, want de Bijbel zegt "...zonder heiligmaking zal niemand de Heer zien" (Hebr.12:14).

God is toch machtig.
Soms word me verweten dat ik te klein zou denken van God. Hij is toch machtig ons land te bewegen en ja, natuurlijk... onze God kan alles. Hij kan de aarde bewegen, situaties en omstandigheden buigen naar Zijn wil, ik twijfel hier geen moment aan. Er zijn er ook die zeggen dat we nu al in de opwekking zitten. Dan denk ik, natuurlijk gaat het er dan om wat men van zo'n "opwekking" verwacht. Zeker, God werkt ook vandaag nog steeds met kracht in ons land. En ook in de wereld om ons heen werkt God, met name in de moslimwereld komen opmerkelijk veel mensen tot geloof, evenals in verscheidene landen in Azië, Afrika en Zuid-Amerika. Het is alsof God die landen nog een laatste kans geeft om tot Hem te komen, voordat Jezus zal weerkomen om Zijn gemeente te halen.

En absoluut, ook in Europa en in Noord-Amerika werkt God, er komen mensen tot geloof in Hem, maar dan gaat het niet om grote aantallen. En eerlijk gezegd zie ik in de Bijbel ook geen duidelijke aanwijzingen dat ons nog een grote wereldopwekking staat te wachten. Ik houd er eerder rekening mee dat de tijden moeilijker worden, dat de afval van het geloof toe zal nemen en dat de ware gelovigen het moeilijker zullen gaan krijgen.

In 2 Thessalonicenzen 2:9-12 lezen we over de wederkomst van de Heer Jezus en de daaraan voorafgaande verschijning van de antichrist. Die zal allerlei krachten, tekenen en bedrieglijke wonderen doen. Hen, die verloren gaan, zal hij verlokken met ongerechtigheid, omdat zij de liefde tot de waarheid niet aanvaard hebben, waardoor zij behouden hadden kunnen worden. Daarom - en ik schrijf dit op met de nodige huiver - zal God hun een dwaling zenden, die bewerkt dat zij de leugen geloven. Opdat, zegt vers 12, allen worden geoordeeld die de waarheid niet geloofd hebben, maar een welgevallen hebben gehad in de ongerechtigheid.